Ричард Хеннеси – человек и… коньяк

Ричард Хеннеси (Richard Hennessy, и тут все же правильнее было бы читать Ричард Анси, но будем пользоваться привычным прочтением этой знаменитой фамилии) родился в 1724 году на ирландском побережье Атлантики в небольшой деревушке Киллавуллен (Killavullen) графства Корк. Он появился в семье аристократа Джеймса Хеннеси, эсквайра из Баллимакмой, и Кэтрин Баррет. В возрасте девятнадцати лет Ричард покинул отчий дом и движимый идеями борьбы с «англиканским игом» поступил в ирландский батальон армии короля Франции Людовика XV, который формировался из тысяч таких же юных ирландских католиков. Вскоре он достиг чина офицера и поступил на службу в знаменитый полк Клэр.

Ричард Хеннеси – человек и… коньяк

В одной из битв – битве при Фонтенуа в 1745 году – Ричард Хеннеси получает ранение и во время восстановления открывает для себя французский регион Шарант, где навсегда заболевает «идеей французской глубинки». Но лишь спустя десять лет Ричард оставляет военную службу в чине капитана и основывает собственную торговую компанию, которая ведет торговлю крепким алкоголем. Проведя еще одно десятилетие в Бельгии, и достигнув некоторых успехов на поприще торговли, Ричард Хеннеси принимает решение вернутся во Францию и вместе со своей женой Эллен и сыном Жаком они возвращаются в манивший его столько лет Шарант, а именно – в небольшой городок под названием Коньяк, входящий в состав Шаранта. Заработанные в бельгийском Остенде деньги Ричард Хеннеси вкладывает в открытие семейного предприятия и начинает выпуск виноградного бренди. В это время мировой, а Английский – в особенности, рынок остро нуждается в алкоголе. В связи с Семилетней войной и сопутствующей ей чередой неурожаев, запасы спиртного в Ирландии и Англии резко сократились, и англичане обратили свой алчущий алкоголя взор на Францию. Желание англичан утолить жажду благоприятно сказывается на делах дома Хеннеси и Ричард налаживает крупные поставки своего бренди в Дублин, Лондон и Фландрию.

Несмотря на то, что Ричард Хеннесси в семидесятых годах XVIII века становится поставщиком двора короля Франции, он все еще остается «мелкой рыбешкой» в большом пруду французских виноделов. В 1776 году вместе с семьей Ричард Хеннеси переезжает в Бордо, где и основывает коньячное производство. В 1784 году Ричард Хеннеси представляет свой коньяк при дворе короля Людовика XVI, где произведение Дома Хеннеси получает самые лестные отзывы. Эти отзывы открывают двери перед коньяками Хеннеси во все знатные дома аристократии Франции и Англии. А спустя десять лет напиток из коньячного дома Хеннеси отправляется покорять Северную Америку и теперь уже успех не остановить.

Ричард Хеннеси – человек и… коньяк

Сделав слова «Vivo et Armis» (Живу силой и оружием) своим девизом, Ричард Хеннеси пронес этот принцип через военные сражения, продолжая следовать ему и позже – занимаясь коммерцией. На этом принципе и основан прочный фундамент семейного бизнеса, на котором возведено здание коньячного Дома Хеннеси, являющегося одним из крупнейших в современном мире, с продажами порядка 50 миллионов бутылок в год.

Vivo et Armis!