Где и как выращивают табак для сигар?

«До» сигары начинается задолго до того момента, как мы приходим в сигарный бутик и долгое время с задумчивым видом осматриваем полки, выбирая сигару. Еще дольше момент ее рождения лежит от момента, когда мы, вдоволь насладившись «холодным» ароматом, наконец, раскуриваем сигару. Большое путешествие свернутых в рулон табачных листьев начинается с превращения маленькой семечки в пышный табачный куст. От этого превращения зависит очень многое – от вкуса и аромата, которым будет радовать нас сигара во время курения, до тех впечатлений, которые произведет на нас сигара при взгляде на нее.

Немного истории

Как выращивают табак для сигар? Перу, озеро Титикака

Табак является тропическим многолетним растением, а это означает, что он может «давать потомство» ежегодно. Табачный куст имеет довольно слабые корни и предпочитает мягкую и рыхлую почву. В природе табак может достигать высоты в 2-2,5 метра.

Свое распространение по миру растение, которое мы сегодня знаем как Nicotiana Tabacum, начало из перуанских Анд, с берегов озера Титикака, где древние племена аймара и кечуа выращивали табак. Они с большим почтением относились к этому растению, магическое воздействие которого лежало в основе многих древних религиозных ритуалов.

Регионы выращивания табака

Сигарная география: Регионы выращивания табака

Лидерами по выращиванию табака для сигар в наши дни являются такие регионы как Доминиканская Республика, Никарагуа, Эквадор, США (Коннектикут), Индонезия, Мексика, Перу, Гондурас, Камерун и, конечно же, Куба. Почвы и климатические условия в этих районах позволяют выращивать превосходный по своим качествам табак, из которого и будут созданы лучшие сигары.

Посев табака

Саженцы табака | Как выращивать табак?

На исходе августа в странах Карибского бассейна и в Латинской Америке начинается подготовка к высадке табака. В штате Коннектикут (США) к этому начинают готовиться в апреле-мае. Фермеры вспахивают землю, подготавливая ее для посева.

В былые времена семена табака фермеры сеяли вручную. Сами семена табака темно-коричневого цвета и очень малы по размеру. Их смешивали с пеплом, чтобы семена можно было разглядеть. По следам золы также можно увидеть, как происходил посев табака. В наши дни семена табака, перед высадкой на поле, проращивают в смеси почвы и питательных веществ. На протяжении полутора месяцев юные побеги табака поднимаются, окруженные в буквальном смысле любовью и заботой. По истечении этого периода, когда побеги достигают в высоту пятнадцати сантиметров, саженцы высаживают в поле. Такой способ проращивания позволяет отобрать самые здоровые и сильные растения и высадить их в почву на нужном расстоянии друг от друга так, чтобы взрослые растения не мешали росту соседних кустов.

Выращивание табака

Молодые побеги табака высаживаются в землю вручную – фермеры руками проделывают в ямки в земле, сажают побег и присыпают его также руками. Весь этот процесс очень напоминает тот, который мы изучали на первых своих практических уроках ботаники, проращивая семена подсолнечника или фасоли. Могли ли мы тогда подумать, что эти уроки мы будем вспоминать, рассуждая о выращивании табака для сигар премиум-класса?

Sun-Grown и Shade-Grown

Выращивание табака | Как выращивать табак?

По типу роста табачные кусты можно разделить на две категории: Sun-Grown и Shade-Grown. Первые выращиваются под открытыми лучами солнца, вторые – в тени рассеивающих солнечный свет тентов.
Под прямыми лучами солнца листья табака вырастают более плотными и мясистыми. Табак Sun-Grown чаще всего используется для начинки сигар. Плотные листья такого табака отлично подходят и на роль связующего листа сигары.

Табак Shade-Grown выращивается в тени огромных полотен марли, покрывающих посевы табака, рассеивающих солнечный свет и снижающих его интенсивность примерно на 40%. Листья выращенного в тени табака нежнее и тоньше. Они мягче наощупь и шелковистее, по сравнению с табаком Sun-Grown, то есть выращенным под открытыми лучами солнца. Свойства и характеристики, которые приобретает табачный лист в результате подобного щадящего выращивания, делают его идеальным для использования в качестве сигарного покровного листа.

Куст табака Sun-Grown

Мы с вами уже знаем, что табачный куст можно разделить на три яруса: Volado, Seco и Ligero (снизу вверх). Эта терминология используется в основном кубинскими производителями сигар. «Некубинские» плантаторы делят растение немного иначе – Seco, Visio и Ligero, соответственно. Однако они выделяют еще один, четвертый ярус в табачном кусте – Medio Tiempo, самую его вершину. Давайте повторим пройденный материал, используя новую для нас терминологию.

Seco

Листья этого яруса самые «взрослые» листья табачного куста, но при этом это не самые крупные по размеру листья. Они не привносят значительного влияния в общий вкус и аромат, при добавлении в сигарный бленд, но обеспечивают сигаре хорошее горение.

Viso

Табачные листья яруса, носящего название Viso, – это самые крупные листья табачного куста. Они также обладают характеристиками, позволяющими сигаре не гаснуть, при этом листья этого яруса обладают выраженным собственным вкусом и ароматом.

Ligero

Ligero – это одни из самых молодых листьев растения. Они наполнены соком и питательными веществами, которые пускает на их рост растение. Листья этого яруса меньше по размеру, чем Visio, но в них концентрируется значительная часть аромата и вкуса, который будет отдавать нам во время курения сигара. В этих же листьях «таится» и крепость сигары.

Medio Tiempo

Medio Tiempo – этот термин в классификации листьев табачного куста появился сравнительно недавно. К этому ярусу относят два-три самых верхних, самых молодых табачных листа. Эти листья самые маленькие по размеру, из собираемых во время сбора урожая, но они являются и самыми «крепкими», самыми ароматными табачными листьями куста. Считается, что листья Medio Tempo – и есть самый концентрированный вкус сигары.

Куст табака Shade-Grown

Мы уже успели сказать, что листья табачных кустов Shade-Grown используются в качестве покровного листа для сигар. Мы знаем, что сигарный покровный лист может отличаться по цвету и очень часто цвет покровного листа зависит от положения листа на табачном кусте.

Листья нижних ярусов растения более светлые, верхних – темные. И чем выше – тем большее влияние этот табачный лист будет привносить в аромат сигары.

Рост кустов табака

Рост табачного куста требует постоянного внимания. Особенно это важно в тот период, когда на растении появляются бутоны. Необходимо вовремя эти бутоны срезать, что даст растению пустить всю свою энергию в рост листьев. Но растение будет стремиться дать новые бутоны, которые будут «прятаться» под широкими листьями. Их тоже необходимо найти и срезать.

Положение листьев табака

От положения на кусте табака зависят его вкусовые качества и характеристики. Это обуславливается тем, какое количество солнечного света получает во время роста табачный лист. От нижнего яруса к верхнему табачный лист меняет характеристики цвета, с каждым ярусом становясь темнее. Конечно, различия станут заметны после ферментации, но подобные изменения отмечены уже давно. Также снизу вверх табачный лист набирается вкусом. Если нижние листья его практически не имеют, то верхние листья табачного куста и дают сигаре весь ее вкус, аромат и крепость.

Но есть и другая особенность табачных листьев растения, которая изменяется в обратном порядке – то есть сверху вниз. Чем ниже табачный лист, тем лучше его горючесть. Если верхние листья табачного куста самостоятельно практически не горят, то листья нижнего яруса выращенного табачного куста добавляются в сигарный бленд для поддержания горения сигары.

Созревание табака

Нет четких сроков, по истечению которых табачный куст можно считать созревшим. Даже в условиях одного региона погодные условия сезона роста табака могут как увеличить, так и сократить срок созревания табака. А между регионами эти периоды могут значительно отличаться. Так, например, некоторые фермеры отмечают, что в Коннектикуте табак растет так быстро, что это можно различить на слух.

Как выращивают табак для сигарФото: Camacho Cigars

В среднем, на созревания табачного куста отводится порядка пятидесяти дней. К этому сроку табачный куст достигает в высоту около 2,5 метров. Созревание начинается с нижних ярусов по два-три листа. То есть сбор урожая табака начинается с нижних частей куста и проходит в несколько этапов.

Созревание листа определяют по нескольким признакам. Одним из явных признаков является пожелтение центральной жилки листа, после чего лист под тяжестью собственного веса начинает склоняться вниз. Еще одни признаком является характерный хруст, который издает табачный лист при сгибании его пополам вдоль центральной жилки.

После того, как верхний, последний ярус табачного куста будет убран, оставшуюся часть куста срубают под корень и отправляют в компост. На следующий год перегной из стеблей табачного куста будет использоваться в качестве удобрений для новой высадки табачных побегов.

Сушка табакаФото: Camacho Cigars

После сбора урожая вязанки табачных листьев развешивают в амбарах, где табак выдерживается некоторое время, за которое подсыхает и меняет цвет, меняя вместе с этим и свои характеристики.

Путь, который проходит табак от маленькой семечки до сбора урожая табачных листьев – это сложный и очень важный этап создания будущей сигары. Здесь многое зависит от опыта тех людей, которые следят за ростом табачных кустов и ухаживают за растениями во время этого роста. Но не менее важны и последующие этапы подготовки табачных листьев, после которых табак приобретает так любимые нами качества. Какие? Об этом мы поговорим в наших последующих статьях.

Вкусного дыма!