Как правильно выбирать сигары?

Выбор первых сигар – дело ответственное. Конечно же, в этом выборе нет ничего мистического, но отсутствие необходимого опыта часто нас попросту пугает. Очень не хочется выбрать не то, не так и не там. Ведь от первой сигары зависит то, насколько долго курение сигар будет присутствовать в нашей жизни – то ли мы оставим эту затею, полностью разочаровавшись в сигарах, то ли аромат сигар будет с нами на протяжении долгого времени, как это было, например, у сэра Уинстона Черчилля или доктора Зигмунда Фрейда. Мы не будем касаться конкретных брендов и серий сигар, а просто обсудим в этой статье ключевые моменты, которые помогут новичкам выбрать свою первую сигару.

Как правильно выбирать сигару? Школа афисионадо

Какие факторы влияют на вкус сигары?

Наверняка вы уже успели обратить внимание на то, что сигары отличаются не только странами, где они производятся, но и формами, размерами и даже цветами. Наверное, нет большого смысла рассматривать влияние формы сигары на вкус в отрыве от размеров самой сигары – ее длины и диаметра. И совокупность этих «параметров» (формы сигары, ее длины и диаметра) называют форматом сигары. В одной из наших предыдущих статей мы уже описывали наиболее распространенные форматы сигар.

Как зависит вкус сигары от ее формата?

Ответ на этот вопрос напрашивается сам собой – напрямую. Чем больше диаметр сигары, тем больше дыма отдает сигара. А так как весь ее вкус и кроется в дыме, то в равные промежутки времени и при прочих равных условиях, толстые сигары будут отдавать более плотный и насыщенный вкус, нежели сигары небольшого диаметра. К тому же, сигары бо́льшего формата предоставляют блендерам бо́льшую свободу действий при составлении интересных сигарных блендов – смесей табачных листьев, составляющих начинку сигары.

После прочтения предыдущего абзаца может сложиться впечатление, что в первую очередь стоит обращаться внимание на крупные, толстые сигары. Но это не совсем так. Вместе со вкусом сигары, то есть с тем дымом, который она нам отдает, в наш организм попадает и никотин. Его содержание напрямую зависит от того, табачные листья из какого региона и какой части куста легли в основу сигары, но очевидно, что при в равных условиях, сигары крупных форматов отдадут нам больше «Витамина Н», чем небольшие сигары.

И что же делать в этом случае? Искать «золотую середину». Со временем у вас сложатся собственные предпочтения в выборе форм и форматов сигар, но в первое время все же имеет смыл сторониться сигар диаметром меньше RG 30 и больше, чем RG 54 (RG – Ring Gauge, 1RG=1/64 дюйма, более подробно читайте в статье Формы и форматы сигар). Самым распространенным форматом в этом диапазоне является сигарный формат Robusto, в котором сравнительно небольшая длина сигары прекрасно уживается с «золотым» диаметром. Также популярностью пользуются сигары формата Corona. Выбор на начальном этапе сигар именно этих двух форматов не является нерушимым правилом, но дает представление о том, от чего отталкиваться при выборе первой сигары.

Покровный лист: цвет сигары

Как правильно выбирать сигару? Школа афисионадо

Когда-то цвет покровного листа являлся ключом к аромату и вкусу сигары. Например, темный покровный лист Maduro делает аромат насыщеннее, привнося в него множество дополнительных оттенков, а вкус сигары – слаще. Именно эти его качества некогда вознесли сигары с покровом Maduro на вершину популярности. Сама же технология «производства» этого сигарного покрова достаточно сложна, и некоторые производители стали просто выкрашивать табачный лист в темный цвет, выдавая его за Maduro.

Хотя за общий вкус сигары в первую очередь отвечает ее начинка, свое влияние на вкус и аромат оказывает и тип покровного листа. Изменение цвета табачного листа зависит от условий и продолжительности процесса ферментации табачного листа. И чем дольше протекала ферментация, тем темнее табачный лист. Мы с вами уже знаем, как дифференцируются сигары по цвету покровного листа. Стало быть, для начала имеет смысл в выборе так же руководствоваться принципом «золотой середины», выбирая сигары с покровом Colorado Claro (Natural) или Colorado.

Страна происхождения сигары

Кубинские сигары крутятся целиком из табака, выращенного на Кубе. Диапазон вкуса кубинских сигар хотя и широк, все же обладает характерными узнаваемыми чертами. Как правило, кубинские сигары обладают плотным вкусом с крепостью от средней и выше. Оригинальные кубинские сигары действительно хороши, но не стоит зацикливаться исключительно на них. Есть немало превосходных сигар, скрученных в других регионах. Для доминиканского табака характерна легкость, а сладковатый травянистый вкус является одной из визитных карточек доминиканских сигар. Для табака, выращенного в Никарагуа и Гондурасе, характерна доминанта специй во вкусе. Но и здесь, опять же, нет четких вкусовых градаций, так как производители из этих сигарных регионов не связаны ограничениями в использовании табака из других стран, за исключением, разве что, кубинского табака. Другими словами, в Доминиканской Республике могут крутить сигары из никарагуанского табака, а в качестве покровного листа могут использовать табак, выращенный на плантациях в США.

Хотя подобный подход совершенно не упрощает выбор, он является несомненным плюсом, так как на рынке ежемесячно появляются новые сигары, непохожие друг на друга. Так на что же тогда ориентироваться при выборе первой сигары?

Крепость и насыщенность вкуса сигары

Помимо тех факторов, о которых мы поговорили выше, стоит обращать свое внимание на описание крепости и насыщенности вкуса тех сигар, которые по первым пунктам нашей статьи попали в поле зрения.

Крепость сигары можно отнести к относительным параметрам, основанным в большей части на субъективных ощущениях. Более того – крепость одной и той же сигары в разные моменты может восприниматься нами по-разному. Очень часто понятие крепости сигары объединяют с понятием насыщенности вкуса, называя сигары с «полнотелым» (от full-bodied) вкусом крепкими. Насколько подобное объединение обосновано – отдельная тема для долгих споров. Но и полностью лишенным оснований его считать нельзя.

Как бы то ни было, если желание попробовать именно крепкую сигару, как в плане никотиновой крепости, так и в плане насыщенности вкуса, не является непреодолимым, то при первом выборе стоит обращать внимание на сигары категории «mild» и «medium». Среди сигар, подходящих нам по размерам в качестве первых, могут встречаться и легкие сигары, но после их дегустации может остаться ощущение легкого недоумения из серии «А было ли что?». Это может смазать впечатление о первой сигаре, так что дегустацию легких сигар пока оставим на то время, когда вы будете иметь полное представление о том, чего бы вам хотелось попробовать.

Что лучше: свежая или «выдержанная» сигара?

Слово «выдержанная» подзаголовке выделено в кавычки потому, что сейчас мы не говорим об оригинальных винтажных сериях, сигары для которых выдерживаются в специальных условиях на фабриках. Подобные условия создать за пределами сигарного производства достаточно сложно, потому здесь мы повествуем не о выдержке сигар, как таковой, а о том периоде времени, когда сигара находилась в подходящих для сохранения ее качеств условиях. А точнее – должна была находиться.

Как правильно выбирать сигару? Школа афисионадо

В течение всего периода хранения вкусовые качества сигары меняются. Для одних сигар «выдержка» в полгода-год может дать положительный результат, на вкусе других может сказаться отрицательно. Знать заранее, как поведет себя сигара, не имея подобного опыта, нельзя. Можно только угадать. Но и для определения различий во вкусе свежей и «выдержанной» сигары нужен некоторый сигарный опыт. Для начала лучше выбирать свежие сигары, хотя бы потому, что в этом случае сокращается «история приключений» сигары, главными героями которой могут стать неподходящие условия хранения сигар.

На что обращать внимание при выборе сигары?

Оценка качества «сборки» сигары – это наиболее важный, а потому ответственный этап выбора и покупки сигары. Внешний вид сигары может многое сказать о ее качестве. Фидель Кастро говорил, что ему совсем необязательно закурить сигару, чтобы понять – хороша она или плоха.

Внешне сигара должна быть ровной – без бугров и впадин. Покровный лист сигары должен быть гладким, оттенок его цвета должен быть ровным по всей длине сигары, без подозрительных крупных пятен. «Обертка» сигары не должна быть испещрена сетью крупных «вен» – прожилок табачного листа, а сам покровный лист должен блестеть легким глянцем. И, конечно же, покровный лист не должен иметь никаких дефектов – ни трещин, ни, тем более, ходов, оставленных табачным жуком. Внимательно осмотрите сигару перед покупкой на предмет повреждений – от ножки до шапочки сигары.

С легким (еще раз: с легким!) нажатием покатайте сигару между большим и указательным пальцем – она должна быть упругой, но не жесткой. Не должна издавать характерного для подсохших табачных листьев хруста. И уже тем более, покровный лист не должен рассыпаться (напомню: при легком нажатии!) у вас в руках. Сигара так же не должна быть излишне мягкой, что может сказать об ее излишней влажности или некачественной скрутке. Равномерную плотность скрутки сигара должна демонстрировать по всей своей длине, без провалов и уплотнений.

Как правильно выбирать сигару? Школа афисионадо


Внимательно осмотрите сигару перед покупкой на предмет повреждений – от ножки до шапочки сигары.


Аромат сигара должна иметь мягкий и приятный. Не должно быть каких-либо резких кислых и аммиачных запахов. Никакой резкости в принципе не должно быть, так как резкий запах может быть показателем низкого качества табака, использованного при скрутке сигары. Запах сигары вам должен нравиться. Если это не так, то шансы на то, что ее аромат понравится вам во время курения, весьма невелики.

Наверное, главным правилом, которого стоит беспрекословно придерживаться при выборе и осмотре сигары, можно считать полное удовлетворение от внешнего вида сигары. Вам все должно в ней нравиться: цвет покровного листа, аромат сигары, ее упругость. Если что-то вас смущает, пускай вы даже не можете сформулировать, что именно, значит, имеет смысл этот конкретный экземпляр отложить и перейти к осмотру следующего.

Марки, бренды сигар

Не хотелось бы ограничивать рамки выбора советами по выбору сигар какого-либо конкретного бренда. К тому же, в рамках одного бренда сигары могут поразить разнообразием предложенных вкусов, форматов, цветов и прочих немаловажных вещей. Но часто для начала нужен хоть какой-то ориентир, чтобы начать распутывать этот клубок. Среди кубинских производителей можно обратить свое внимание на сигары таких марок, как Romeo Y Julieta, Montecristo, Bolivar. Среди «некубинских» – Oliva, Arturo Fuente, My Father. Упоминание этих марок совершенно не означает, что в ассортименте других производителей нет сигар, подходящих для начинающих – это всего лишь ориентир, не более. Если вашей первой сигарой будет сигара иной марки – это не будет ошибкой. Главное, чтобы она вам понравилась перед покупкой и принесла удовлетворение во время курения.

Рейтинги и отзывы о сигарах

Не следует пренебрегать опубликованными в сети рейтингами и отзывами о сигарах. Возможно, некоторые из них покажутся вам излишне детализированными, но по ним можно сделать некоторые полезные для себя выводы. Если шанс, что «топовые» сигары могут лично вам не понравиться, велик, то вероятность того, что «отбракованные» опытными курильщиками сигар экземпляры вам смогут принести вам удовлетворение, настолько же мала. Другими словами, из прочтения отзывов о сигарах и наблюдением за расстановкой сил в сигарных рейтингах можно получить представление о том, какие сигары точно не следует покупать. По крайней мере, пока.

Как правильно выбирать сигару? Школа афисионадо

Где покупать сигары?

Вопрос где купить сигары всегда был и продолжает оставаться одним из самых актуальных вопросов, связанных с выбором и покупкой сигар. Современная реальность такова, что чаще к выбору магазина сигар нужно подходить с бо́льшими виниманием и ответственностью, нежели к самому выбору сигары, какие бы интернет-магазины сигар мы ни обсуждали – находящиеся в Москве, в Санкт-Петербурге или в других городах России. И даже в СНГ в целом. На нашем сайте мы будем стараться собирать каталог проверенных сигарных магазинов, заслуживших доверие потребителей, как начинающих курильщиков сигар, так и истиных афисионадо.

5 советов. Чего НЕ стоит делать при покупке первой сигары

Не стоит покупать сигары с рук у непонятных людей и в сомнительных ларьках.

Выбору сигарного салона стоит уделить такое же пристальное внимание, как и выбору самой сигары. Не стоит обращаться в сигарные бутики, имеющие дурную славу, даже если они находятся в соседнем подъезде и манят особо низкими ценами. Иногда лучше немного переплатить, но получить качественную сигару. Не стоит также покупать сигары в киосках на остановках общественного транспорта и в подобных местах.

Не стоит гнаться за дешевыми сигарами

Не стоит гнаться за ценой, покупая сигары машинной скрутки с начинкой из рубленого табака. Цена на эти сигары вполне красноречиво говорит об их качестве.

Не покупайте сомнительные, высохшие или поврежденные сигары

Не убеждайте себя в том, что покупка «вязанки настоящей Кубы» сомнительного происхождения по смешной цене принесет вам сказочное удовольствие. Это не так. Так же не стоит приобретать со скидкой высохшие сигары, в надежде их самостоятельно восстановить – это тупиковый путь. Сигары с плесенью или с повреждениями покровного листа так же говорят о не соблюдении условий хранения сигар, что должно убедить вас отказаться от покупки, независимо от степени привлекательности цены. Все подобные сигары ничего, кроме разочарования, не принесут.

Не убеждайте себя в региональном превосходстве каких-либо сигар

Пробуйте разные сигары, разных производителей из различных регионов, и составляйте собственное мнение.

Не стесняйтесь своих сомнений

Не стесняйтесь задавать свои вопросы в блогах, на форумах или непосредственно в магазине. Если вас что-то беспокоит, то узнайте, что думают по этому поводу более опытные курильщики сигар. Курение сигар относится к очень хорошо изученной области человеческих знаний, и наверняка ответы на возникшие у вас вопросы где-либо публиковались. При этом, ваша задача сейчас – удовлетворить собственное эго, а не произвести на кого-то впечатление опытного афисионадо. Если не нашли удовлетворяющий вас ответ – спрашивайте, и вам ответят.

Вперед! И прочь сомнения!